Perspectivas

¿Cuál es la función de un repetidor de minutos?

Aplicaciones históricas del repetidor de minutos


El repetidor de minutos es una de las complicaciones de reloj más singulares, complejas y laboriosas. A finales del siglo XVII, tanto Edward Barlow como Daniel Quare afirmaron haber inventado el primer mecanismo de repetición. Quare, por otro lado, fue quien obtuvo la patente en 1687. Sin embargo, estos primeros repetidores solo sonaban cada hora o cada cuarto de hora. La repetición del primer minuto no aparecería hasta el próximo siglo.

El propósito original del repetidor de minutos era ayudar a las personas a decir la hora en la oscuridad antes de que se inventara la electricidad. A diferencia de los repetidores anteriores, que sonaban automáticamente a la hora o al cuarto de hora, el repetidor de minutos podía sonar a pedido activando el mecanismo del reloj. El propósito original del repetidor de minutos ya no es necesario y hoy puede parecer arcaico. Esta complicación, sin embargo, tiene un cierto atractivo que ha resistido la prueba del tiempo. En esta sección, veremos cómo funciona el repetidor de minutos y cómo se usa en los relojes modernos.

La dificultad técnica del repetidor de minutos

Desde las primeras campanas y campanillas, se podría decir que el mecanismo de repetición ha avanzado exponencialmente. Sin embargo, en su encarnación moderna, el repetidor de minutos sigue siendo un mecanismo bastante grande. No obstante, dejar espacio para una complicación como el repetidor de minutos es un problema relativamente común para los relojeros. Aparte de la disposición espacial, hay que tener en cuenta la acústica, que no suele formar parte del proceso de diseño de un relojero. No es solo el funcionamiento interno lo que está en juego aquí. El sonido producido por el mecanismo está influenciado por todos los aspectos del diseño del reloj, hasta la construcción de la caja. Además, para que un repetidor de minutos sea eficaz, los tonos de las horas y los minutos deben ser distintos. Los relojeros suelen lograr esto variando el grosor y la forma de los gongs que producen el sonido. Finalmente, el repetidor de minutos se puede dar cuerda independientemente de los componentes de cronometraje.

Uso del repetidor de minutos para decir la hora

Ahora que ha aprendido un poco más sobre el repetidor de minutos, veamos cómo puede usar uno para decir la hora. Los relojes con repetición de minutos tienen una diapositiva en el costado de la caja del reloj. Simplemente presione la diapositiva para activar el repetidor de minutos. Cuando haces esto, se activan dos martillos. El primer martillo es el indicador de la hora y emite su propio sonido distintivo, que suele ser un tono más bajo. De manera similar, el segundo martillo es el indicador de minutos y emite su propio sonido distintivo, que generalmente es de un tono más alto. Sin embargo, existe una combinación de los dos martillos. Esto producirá un tercer sonido distintivo que ayudará a indicar los minutos que ocurren después de un cuarto de hora. Suponga que son las 3:19 pm. Cuando se activa el repetidor de minutos, el primer martillo sonará tres veces. El primer y segundo martillos sonarán al unísono para indicar que son las cuatro y cuarto de la hora. Finalmente, el segundo martillo sonará cuatro veces más para indicar que han pasado 19 minutos de la hora.

Pensamientos finales

Si bien los repetidores de minutos son una complicación más especializada, continúan siendo populares entre los coleccionistas y entusiastas de los relojes. La combinación precisa de elementos necesarios para un repetidor de minutos los hace extremadamente difíciles de fabricar, especialmente en los relojes de pulsera modernos. De hecho, a medida que disminuyó la necesidad de repetidores de minutos y la demanda de relojes de bolsillo, los repetidores de minutos comenzaron a volverse obsoletos. Sin embargo, tras el resurgimiento de los relojes mecánicos tras la crisis del cuarzo, hubo un renovado interés en la alta relojería y complicaciones como la repetición de minutos. Incluso hoy en día, la complicación es relativamente poco común y ciertamente tiene un costo.

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